Met je kleintje uit eten: 5 handige tips

We hebben er lang genoeg op zitten wachten. De horeca is opnieuw open en we kunnen ons terug optutten voor een heerlijk avondje uit (Thank God). Net nu we het voederen van die kleine spruit thuis helemaal onder de knie hadden, staat ineens een nieuwe uitdaging voor de deur. Voor sommige ouders de normaalste zaak, voor anderen dan weer een ware nachtmerrie. Uit eten gaan met je kleine schat? Dat kan prima met deze 5 nuttige tips!

1. Kies een passend restaurant

Urenlang tafelen in een poepchic sterrenrestaurant doe je beter als oma en opa een avondje op je kleintje kunnen passen. De keuze van het juiste restaurant is dus misschien wel de belangrijkste. En hoe meer je over de zaak weet, hoe beter natuurlijk. Want als we intussen iets geleerd hebben over ouderschap, dan is het wel dat een goede voorbereiding het leven met een kleintje ietwat makkelijker maakt.

Een mini checklist is dus ook hier op z’n plaats:

  • Check vooraf of de plek kindvriendelijk Kun je er een buggy parkeren? Is er mogelijkheid om je kleintje te verversen? Zijn er voldoende kinderstoeltjes? Heeft het restaurant een terras of speelhoekje?
  • Het juiste aantal decibels. Enerzijds mag het gekir of gehuil van je baby niet te hard opvallen. Maar een zaak die te luidruchtig is, kan uiteraard ook een overweldigend effect hebben op je kleine schat.
  • Ga niet naar een te klein café of restaurant. Het is fijn om genoeg ruimte te hebben tussen de tafels. Begint je lieveling te kruipen? Dan is flink blijven zitten nog de grootste uitdaging.
  • Informeer vooraf naar de menukaart. Als je baby’tje nog jonger is dan 9 maanden, dan kun je zijn/haar melk of papje gewoon meenemen. Heb je een peutertje in huis? Dan is het zeker handig om de menukaart vooraf te downloaden en al eens samen te overlopen voor je op restaurant gaat. Scheelt toch weer wat gedoe aan tafel!

2. De juiste timing

Boek liever wat vroeger een tafeltje als je je kleintje meeneemt. Om onnodige stress te vermijden, ga je beter voor de spitsuren op restaurant. Niets makkelijker dan zelf een tafeltje uitkiezen en kunnen eten wanneer je kleintje honger heeft. Minder kans op hangry baby’s en om een overvolle zaal te storen. Bovendien is die bengel dan ook op tijd terug voor zijn/haar normale bedtijd en kunnen jullie, ouders, nog genieten van een digestiefje thuis.

3. Bestellen maar!

Bestel voor je peutertje iets klein, vertrouwd en eenvoudig. Zo hoeft je kleine spruit niet te lang te wachten op z’n eten. Geef bij het bestellen je kinderen voorrang. Het is voor iedereen makkelijker als hun eten wat vroeger geserveerd wordt. Pasta, pizza of kip met frietjes? Maak je niet druk als er vanavond eens geen groentjes op het menu staan. Heeft het restaurant geen kindermenu? Dan hoef je je ook niet te schamen om hier en daar een kleine aanpassing te vragen.

4. Voorzie genoeg entertainment

Voor onze kleine monstertjes is het wachten op hun eten niet meteen zo exciting. Breng daarom een zakje vol leuk speelgoed, kleurstiften om een mooie tekening te maken of boekjes mee. Heeft het restaurant een terras of speelhoekje? Dan kun je je peutertje(s) daar (onder het toeziend oog van mama of papa) fijn laten spelen. Als het eten op zich laat wachten, is het ook handig om al een kleine snack of gevulde drinkbeker te voorzien.

Naast speelgoed en snacks, neem je ook best luiers en babydoekjes met je mee. Omdat het verschonen soms niet kan wachten tot je thuis bent en een ongelukje zo gebeurd is…

5. Stel je verwachtingen bij

Hoe goed je zelf ook voorbereid bent, een baby of peuter reageert soms onvoorspelbaar op nieuwe situaties. Stel je verwachtingen hier en daar een beetje bij. Onthoud dat jouw lieveling ook moet leren hoe hij/zij zich moet gedragen op restaurant. De ene keer is dat als een engeltje, op andere momenten wil je het liefst meteen rechtsomkeer maken naar huis. Leg vooraf aan je kinderen uit dat er op restaurant andere regels gelden dan thuis. En wees aandachtig op elk moment. Of je kleintje nu kliederend aan tafel zit of knorrend rondkruipt, andere gasten vinden het allemaal misschien iets minder aandoenlijk.

Door regelmatig samen uit eten te gaan, krijgt je kleintje belangrijke sociale vaardigheden mee. En als het dan toch eens fout loopt, dan neem je die paar afkeurende blikken van gasten of geïrriteerde obers er gewoon bij. En vergeet vooral niet: vanavond hoef jij lekker zelf niet te koken. Reden genoeg om blij van te worden!