Help, mijn baby wil niet slapen!

Slapen is essentieel voor een goede ontwikkeling van je kindje. Maar wat kun je als ouder doen om je baby te helpen slapen?

Slaap kindje slaap, daar buiten loopt een schaap. Maar wat als je baby zelf na 100 schaapjes te tellen niet in dromenland geraakt? Slaap is essentieel voor een goede ontwikkeling van je kindje. En wanneer je kiddo in een periode slecht of amper slaapt, dan kun je als ouder (zachtjes uitgedrukt) radeloos zijn. Hoe verloopt de slaap van een baby? En wat kun je als mama of papa doen om je kleintje te helpen slapen?

Verschillende slaapfasen baby

 De slaap van een volwassene is heel anders dan die van een baby. Wanneer jij slaapt, doorloop je een aantal slaapstadia. Het geheel van die slaapfasen wordt een slaapcyclus genoemd. Zo’n slaapcyclus duurt gemiddeld 90 tot 120 minuten en verloopt in een vaste volgorde. Zo kom je in een inslaapfase, een lichte slaap, een diepe slaap en een REM-slaap terecht. Al die verschillende fases doorloop je tijdens een nacht een 4 tot 5tal keer.

Bij baby’s tot 6 maanden verloopt het slapen niet zoals bij volwassenen. Zo is de slaapcyclus van een jonge baby korter (gemiddeld 50 tot 60 minuten) en bestaat deze maar uit twee slaapfasen: de actieve slaap en stille slaap. Baby’s hebben dus geen REM-slaap, maar een actieve slaap. Tijdens deze slaapfase slaapt je kleintje vrij licht en vaak onrustig. Hij/zij kan oogbewegingen of geluid maken en bewegen. De ademhaling is dan vaak onregelmatig. Na de actieve slaap, valt je mini in een stille, diepere slaap. Tijdens de stille slaap beweegt je kindje amper, ademt rustig en wordt hij/zij niet zo snel wakker. In deze fase maakt je baby ook groeihormonen aan, heel belangrijk dus!

 Na de eerste 6 maanden verandert de slaapcyclus van je kindje. Ze ontwikkelen nu meerdere slaapfasen en het slapen gaat zich aanpassen aan een dag- en nachtritme.

Hoeveel slaap heeft je kindje nodig?

 Dat slaap belangrijk is, spreekt voor zich. Maar wist je dat slapen voor je kindje nog veel belangrijker is dan voor een volwassene? Doordat je mini zich nog volop ontwikkelt, leert en groeit, heeft hij/zij voldoende rust nodig. Slaap zorgt voor nieuwe energie, herstel van lichamelijke vermoeidheid en een goede ontwikkeling van het lichaam en het immuunsysteem. Wordt je kind ’s morgens spontaan of makkelijk wakker? Dan slaapt hij/zij voldoende. Wanneer je kindje zich overdag prikkelbaar of druk gedraagt, kan dit wijzen op slaaptekort.

Maar hoeveel slaap heeft je lieveling nu eigenlijk nodig? De behoefte aan slaap is leeftijdgebonden en verschilt van kind tot kind. Pasgeboren baby’s slapen een groot deel van de dag. Hoe ouder je kind wordt, hoe minder slaap het nodig heeft. Ook zul je merken dat je peuter na een tijdje geen slaapje overdag meer nodig heeft. Elk kindje is natuurlijk anders, dus dat geldt ook voor z’n slaapritueel. Over het algemeen kun je rekening houden met deze tabel:

 

Aantal maanden

 

Uren slaap

0-2 12 tot 18
5-12 14 tot 15
12-36 12 tot 14

Wat kun je als ouder doen om je baby te helpen slapen?

Hoe makkelijk het wel zou zijn, we moeten je teleurstellen: het is niet mogelijk om je baby ineens te doen doorslapen. En nee, we kennen helaas ook geen tovertrucjes om ze pief, poef, paf naar dromenland te sturen. Toch zijn er dingen die je als mama of papa al vanaf de eerste dag kan doen om voor je kindje een goed slaappatroon te ontwikkelen:

  • Zorg voor een vaste slaapplek. Zo leert je mini het verband kennen tussen zijn eigen bedje en het slapen zelf. Maak de slaapplek gezellig en comfortabel. Houd rekening met de slaapkamertemperatuur (gemiddeld 18 °C) en luchtvochtigheid (ideaal is dit tussen 40% en 60%). Ook is elk kindje anders. Misschien sliep je eerstgeborene beter op een heel donkere en stille plek, terwijl je tweede kindje dan weer liever op een plek slaapt waar er nog wat lawaai is of een nachtlampje brandt. Zoek samen uit wat voor jullie het beste werkt.

  • Doorslapen is iets wat je kleine schat zelf moet leren. Geef je kleintje daarom al de kans om overdag zelfstandig bezig te zijn. Is je mini toch bang om alleen te slapen? Blijf dan voor het slapengaan even bij je kindje zitten tot ze indommelen. Spreek samen af dat je na 10 minuten komt kijken. Zo vallen ze met een veilig gevoel in slaap. Werkt dit goed? Dan kun je die tijd geleidelijk aan verlengen tot je kleintje zelfstandig doorslaapt.

 

  • Buitenspelen is goed voor kinderen en ook voor hun slaap. Ga daarom regelmatig naar buiten overdag. Daglicht en buitenlucht hebben een positief effect op de slaapcyclus van je baby.

 

  • Zorg voor structuur in huis met een dagplanning. Rust en regelmaat zijn belangrijk voor kinderen. Eindig de dag met een rustig avondritueel dat voor jullie goed werkt (in bad gaan voor het slapen, een babymassage, samen een boekje lezen of een luisterverhaaltje…). Vermijd spelletjes met veel prikkels voor het slapengaan.

  • Merk je dat je kindje ’s nachts vaak wakker wordt en ligt te woelen? Dan kan een slaapzak helpen om je baby rustig te laten slapen.

En wat als niets helpt?

Baby’s worden wakker om verschillende redenen. Heeft je kindje honger, te koud, te warm, een volle luier of is er iets anders aan de hand? Voor kersverse ouders is het moeilijk om meteen de oorzaak van je baby’s slechte nachtrust te achterhalen. En dat kan zwaar zijn. Merk je dat echt niets helpt? Aarzel dan niet om hulp te vragen bij familie, vrienden, kraamhulp of de kinderarts.